Tekens en symptomen

Een verlies van interesse in vrijwel alle activiteiten, dagelijks en ononderbroken gedurende twee weken, is een sterk teken van een majeure depressieve stoornis. Oudere vrouwen hebben het vaak over aanhoudende kwaaltjes en pijn, die zelfs na behandeling niet verdwijnen, in plaats van over droefheid.49 Vaak worden de houding, de gelaatsuitdrukking en angstgevoelens van iemand gebruikt om de gedragsmatige kenmerken die worden waargenomen bij depressie te beschrijven.49 Niet alle patiënten verwoorden of ervaren vergelijkbare symptomen. Naargelang het geslacht en het type stoornis zullen de frequentie, ernst en duur van de tekens en symptomen verschillen (Tabel 5).

Tabel 5. Symptomen van depressie.
Mogelijke symptomen zijn:48
  • Te veel eten, of verlies van eetlust
  • Slapeloosheid of te veel slapen
  • Vermoeidheid en weinig energie
  • Schuldgevoelens, hopeloosheid, waardeloosheid
  • Rusteloosheid, prikkelbaarheid
  • Aanhoudende droefheid, een leeg gevoel
  • Angstgevoelens
  • Verlies van interesse in hobby’s en activiteiten
  • Concentratieproblemen, moeite met het nemen van beslissingen, het onthouden van details
  • Zelfmoordgedachten

Mogelijke bijkomende tekens en symptomen zijn: psychosomatische klachten met frequentere doktersbezoeken, moeite met het onderhouden van persoonlijke relaties, fobieën, frequente verandering van job en/of jobverlies, en verslavingsgedrag, misbruik van middelen en zelfs gokken. Zelfmoordpogingen en een familiale voorgeschiedenis van uitgevoerde zelfmoorden zijn ernstige symptomen die de onmiddellijke aandacht van een arts vereisen. Wanneer de symptomen zo erg zijn dat de patiënt niet langer normaal kan functioneren, moet een gespecialiseerde psychotherapie opgestart worden.49